天下上最大的飞机,一次腾飞可发射三枚火箭|7788pan


作为天下上最大、最胜利的互联网 / 科技公司之一,微软为它的分散首创人们带来了险些取之不尽的财产。当曾迟暮的比尔 · 盖茨 ( Bill Gates ) 决定把大部门财产捐出来用于慈悲奇迹时,另外一名首创人保罗 · 艾伦 ( Paul Allen ) 的钱却有着更猖狂的用处:造诞生避天下上最大的飞机。

今天,在加州的莫哈韦沙漠 ( Mojave Desert ) ,艾伦创立的航天技术公司 Stratolaunch Systems 正式检举了公司的第一架飞机:Stratolaunch。

Stratolaunch 无疑是天下上最大的飞机。这是一架双体飞机,两个机身中央有着宏大的空间用于装载货色,使得它的翼展到达 385 英尺(约 117 米),比现役的最大客机空客 A380 和最大货机 H-4" 大力神 " 都长。

Stratolaunch 和其他天下最大飞机翼展比较

这么大的双体飞机干啥用?着实它的名字曾流露了它的用处:Strato 作为平流层 ( stratosphere ) 的简称,launch 的意义是发射。Stratoluanch 飞机的任务,是在平流层发射(火箭)。

在机翼的下方、两个机身的中央,Stratolaunch 可以或许赐顾帮衬重达 110 吨的火箭,从空中升空,飞到平流层三万五千英尺的高空,然后让火箭点火、发射、离开大气层、送卫星进入近地轨道。

Stratolaunch 有 28 个轮子

Stratolaunch 的利用空重(不加油不载重)曾突破了 226 吨。与看起来皮包骨的表面不相称的是它令人难以置信的腾飞重量(即满载并加满航油的重量):逾越了 590 吨,比 A380 最大腾飞重量多一倍缺少。这可以或许也是这架飞机的外号 "roc"(大鹏)的由来。中东地域的传说中的 Roc 是一只宏大的神鸟,能用爪子抓起一头大象。

保罗 · 艾伦早在 2011 年就提出了造出这架飞机的设法,但飞机的建造事变着实从 2010 年就劈头劈脸了。末了, Stratolaunch 母公司,艾伦创立的 Vulcan Aerospace 对第一架飞机造价的预估是 3 亿美圆中央。其时 Stratolaunch 还吸引到了 SpaceX,两家公司筹算相助遏制空射火箭项目研发。

然而到了 2012 年,SpaceX 就退出了合作。当时 Stratolaunch 的前总裁查克 · 比姆斯 ( Chuck Beames ) 表示," 我们对 SpaceX 的引擎很感兴趣,但伊隆和他的团队 …… 他们要去火星,和我们的目标不一样。"

现在的火箭技术这么先进,SpaceX 和蓝色起源的火箭都可以重复利用了,为什么还要用飞机发射?如果你想要问这样的问题,那你可能小看了 Stratolaunch 的发射效率。该公司现任 CEO 让 · 佛洛依德 ( Jean Floyd ) 称,Stratolaunch 的最大能力是一次起飞发射三枚火箭!

当然,三枚并不是像猎鹰 9 号、长征五号或者土星那样的重型火箭,而是小型商用火箭。Stratolaunch 正在和轨道科学公司 ( Orbital ATK ) 进行合作,未来的首次发射测试时将采用该公司旗下的 " 飞马座 " ( Pegasus ) ,一款专门用于空射的小型火箭。

我们可能要等很多年才能亲眼看到 Stratolaunch 升空。这架飞机接下来经历长时间的地面测试、引擎试车、滑行测试,直到这些测试安全完成才能进行首次试飞,可能要等到 2019 年 ……

空射运载火箭的理念,现在已经不算时髦。1990 年 4 月 5 日,美国首次使用一架改装过的 B-52 轰炸机,在大西洋上空 13 公里处的平流层发射了一枚飞马座火箭,将巴西的第一颗人造卫星送进轨道。除了 B-52 之外,洛克希德马丁公司生产的 L-1011 Stargazer 运输机也经常被改造成空射火箭发射平台。

和地面发射火箭相比,空射火箭有其优势和劣势。优势在于空射火箭避开了大气浓密的地表,使得火箭进入轨道所需的推力 / 升力减少很多,降低成本。总的来说,这种发射方式能以较低成本将载荷快速送入太空,不需要复杂的发射场设备。另外,研究空射火箭技术也具有巨大的军事价值。

而空射火箭的劣势,在于飞机的起飞、升空和飞行过程中有可能会对火箭带来意料之外的损伤,进而增加发射中的不确定性。SpaceX 创始人伊隆 · 马斯克 ( Elon Musk ) 认为空射火箭的个体优势并不足以弥补它的劣势," 从 SpaceX 的角度来看,是用一架巨大的飞机来发射火箭,还是把火箭的第一级容量增大 5%?我会选后者。"

空射和地面发射到底孰优孰劣,需要具体事情具体分析,要考虑客观现状,也和技术的进步有着很大关系。不管怎样,至少 Stratolaunch 在今天刷爆了科技新闻头条:一次起飞发射三枚火箭?听上去太酷了 ……

人类的未来就靠这些有钱的老头了!

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隋中缘: @嘉嘉tiffany 性感乳神。 查看原文 06月13日 16:16